日本ウィスキーの父・マッサンこと竹鶴政孝さんの生まれ故郷 -広島県竹原市-

2014年後期のNHK朝の連続テレビ小説『マッサン』(玉山鉄二さん主演)のモデルとなったニッカウヰスキー創業者・竹鶴政孝さんの生まれ故郷、広島県竹原市を訪れました。

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『マッサン』は個人的にけっこう好きな朝ドラで、いつかロケ地にもなった竹鶴さんの生まれ故郷を訪ねてみたいとずっと思っていました。

※以下の写真はクリックすると大きくなります。

竹原は江戸後期に製塩業として栄えたことから”安芸の小京都”と呼ばれ、その当時の町並みが保存されている「たけはら街並み保存地区」は国の重要伝統的建造物群保存地区に指定されています。

情緒あふれる日本の古い家屋が両サイドに並ぶ光景はとても美しいです。

マッサンこと竹鶴政孝さんの実家・竹鶴酒造は保存地区に入ってからすぐのところにありました。

生活区域ということで中の見学はできません。それにしても、かなり広大なお宅でビックリしました!江戸中期に建てられた町家とのことで、1733年に塩作りと並行して酒造りも手掛けるようになり今に至っているのだとか。現在もこちらで酒造りが行われているそうです。日本酒「竹鶴」が有名ですね。

NHK朝ドラ『マッサン』の竹原ロケもこちらで行われたと思われます。懐かしいな~。また録画見返してみたくなりました。

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保存地区の通りの中でもうひとつ目を惹くのが竹鶴邸の斜め前にある旧松阪住宅です。

江戸時代末期に建てられたのち1879年に改築されたのが今の姿だそう。薪・石炭の問屋業など手広く経営していた商家さん。竹原市の重要文化財に指定されています。

竹鶴酒造さん、旧松阪住宅のほかにも日本情緒あふれる町屋がたくさん並んでいる保存区。その光景のいくつかを写真で紹介します。

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保存地区を先に進んでいった奥には憧憬の広場があり、そこにマッサンとリタさん夫妻の銅像が建っています。

ちなみに、朝ドラでシャーロット・ケイト・フォックスさんが演じたマッサンの奥さんエリーはリタさんがモデルになっています。

竹鶴さんとリタさんの優しい穏やかな表情がとても印象的です。

たけはら町並み保存地区は朝ドラ『マッサン』のほかにも映画『時をかける少女』など、多くの作品のロケ地としても有名です。直近だと、公開予定映画『るろうに剣心 最終章』のロケ地にもなっているそう。

また、アニメ『たまゆら』の舞台としても描かれたとのことで、訪れたこの日も聖地巡礼をしているファンの方が何人かいらっしゃいました。

JAPANを感じられる風景がとてもすてきな広島県竹原市、行くことができてよかったです。